辣椒吃多了会上火?还会致癌?关于辣椒的是是非非

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蝌蚪找真相 ·  2019-01-07
天然食物成分复杂,一时半会很难说清它们对具体某种疾病的影响,辣椒不过是研究之路上的一个缩影。

火锅是冬日生存的必需品,而提到火锅,就不能不说辣椒。统计显示,从1991年到2011年,全球的干辣椒消费量每年增加2.5%,平均而言,我们每个人都多吃了1.3倍的辣椒。[1]

吃得多了,各种说法也就随之而来。有的人认为辣椒好,有病治病、无病养生,另一些人认为辣椒坏,吃多了长痘痘、甚至导致癌症。

说来说去,还是要看成分。

辣椒的成本主要有三种。一是维生素C。辣椒的维生素C含量之高,达到了笑傲群雄的地步,苹果、菠萝、柠檬加一起都不是它们的对手。

不同食物中的维生素C含量[2]

第二,风味物质,包括数种芳香化合物,是辣椒香味儿的来源。不同的辣椒,风味物质含量不一;同种辣椒,不同部位的含量也不一致。大致而言,以果皮中居多,辣椒籽里则几乎没有。

第三,辣椒素。辣椒素和风味物质相反,辣椒籽中特别多、而果皮中含量极少。它既是辣味儿的来源,也是辣椒中最受瞩目的成分。

维生素C和芳香物质不算出奇,辣椒素才是回答上述问题的关键。

吃辣椒会上火吗?

“上火”是一个传统说法,包含了形形色色的症状,没有办法一概而论,只能找一个典型,比如长痘痘。

夏天的时候,为了应对炎热,人们会往身上涂清凉油或者花露水,涂完确实感觉凉快。这是因为清凉油、花露水中含有薄荷脑,薄荷脑可以激活皮肤中的冷觉感受器,让大脑产生凉爽的错觉。辣椒素的作用机理与此相似,只不过辣椒素激活的不是冷觉而是痛觉。[3]这就是为什么,吃完辣椒不仅嘴里火辣辣的、上厕所的时候也会很痛苦……

不过,这种影响是一过性的。而痘痘目前认为是雄激素反复刺激、引起皮脂腺长期分泌异常的结果。多项大规模调查显示,辣椒跟痘痘之间,没什么相关性。[4,5]

吃辣椒会导致癌症&治疗癌症?

说到致癌或者治癌,就不能不提研究的三个尺度:细胞水平、动物实验和流行病研究。

曾有学者认为,辣椒素具有致畸性,可以导致癌症,部分研究证实了这一点。然而反面的证据也不是没有。

综合来说,目前已有的近千项基础研究多数显示,辣椒素可以诱导细胞死亡或者促使细胞停止分裂,因而可以抑制多种癌细胞的增殖。

当然,培养皿和生物机体区别巨大,不能因此认为辣椒素可以抗癌——要知道,浓盐水也可以抑制癌细胞增殖。相比之下,动物实验更可靠一些,不过动物实验存在剂量问题。

有实验显示辣椒素没有致畸性,甚至可以杀伤癌细胞,也有学者用含有10%辣椒素的饮食成功引起了肝脏癌变。[6]

流行病研究同样模棱两可。墨西哥裔美国人肝癌、胃癌发病率很高,考虑他们的饮食偏好,辣椒似乎要为此负责。然而2015年,中国医学科学院进行了一次规模巨大的研究,调查人群接近50万。

结果显示,与那些几乎不吃辣椒的人相比,每天都吃辣椒的人不仅有更少的癌症、而且有更少的呼吸循环系统疾病,总死亡风险低14%。[7]

说到底,辣椒素参与的生理过程实在太多,跟诸多基因都有关联,[8]而对辣椒的态度,又受收入、地域等因素的影响。从目前的研究结果来看,既不能认为辣椒致癌、也不能认为辣椒可以抗癌。[6]

吃辣椒可以减肥?

理论上讲是这样。

传统上认为,热带地区的群众之所以迷恋辣椒,是因为辣椒可以“发汗”。吃完辣椒以后,新陈代谢加快、产热增多,人体被迫扩张血管、分泌汗液进行降温。相应的,能量消耗会增加,有利于维持体重。

2010年的一项研究显示,辣椒能做的不止于此。研究者准备了两组小鼠,一组给与辣椒素、另一组注射生理盐水,研究显示,辣椒素可以改善脂肪代谢,体重测量更加一目了然,前者的体重普遍更轻。[9]

不过现实中,辣椒总是跟肉类和油脂一起出现。就算辣椒素可以改善脂肪代谢,如果不控制摄入的能量,恐怕减肥效果非常有限。

其实,天然食物成分复杂,一时半会很难说清它们对具体某种疾病的影响,辣椒不过是研究之路上的一个缩影。

总之,适量吃辣椒还是安全的。毕竟辣椒本质上也是蔬菜的一种啊,而且含有丰富的维生素C。

参考文献

[1]   KREMER W. Is the chilli pepper friend or foe?[J]. 2015.

[2]   中国营养学会. 中国居民膳食营养素参考摄入量(2013版)[M]. 科学出版社, 2014.

[3]   曹南开, NAN-KAI C A O, 吕海宁等. 靶向瞬时受体电位通道天然调节剂的研究进展[EB/OL]. (2017-05-12)[2019-01-03]. http://html.rhhz.net/YXXB/html/20170503.htm.

[4]   DAVIDOVICI B B, WOLF R. The role of diet in acne: facts and controversies[J]. Clinics in Dermatology, 2010, 28(1): 12–16.

[5]   SPENCER E H, FERDOWSIAN H R, BARNARD N D. Diet and acne: a review of the evidence[J]. International Journal of Dermatology, 2009, 48(4): 339–347.

[6]   BODE A M, DONG Z. The Two Faces of Capsaicin[J]. Cancer Research, 2011, 71(8): 2809–2814.

[7]   LV J, QI L, YU C等. Consumption of spicy foods and total and cause specific mortality: population based cohort study[J]. BMJ, 2015, 351: h3942.

[8]   CLARK R, LEE S-H. Anticancer Properties of Capsaicin Against Human Cancer[J]. Anticancer Research, 2016, 36(3): 837–843.

[9]   JOO J I, KIM D H, CHOI J-W等. Proteomic Analysis for Antiobesity Potential of Capsaicin on White Adipose Tissue in Rats Fed with a High Fat Diet[EB/OL]. (2010-04-19)[2019-01-04]. doi:10.1021/pr901175w.

图片来源:图虫创意

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