赌球赌到上天台?都是赌博“头脑”惹的祸!

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京师心理大学堂 ·  2019-01-13
强迫性赌博:管好大脑,才能不后悔。

什么,又赌了?神经心理学告诉你,强迫性赌博是病,能治!

赌博:历史悠久 猴子也逃不过

还记得去年世界杯吗?足球大国们悉数回家,把赌球爱好者们坑得哭爹喊娘。赌,似乎是人类的精神毒品。然而,每年都有人前赴后继地把白花花的银子投入赌场、足彩、赛马场,在“回本”“一夜暴富”的魔咒中越陷深。

赌博及其他形式的冒险似乎是我们天生的心理倾向。早在四千多年前的美索不达米亚,就已经出现了经典的赌博道具——骰子。

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这些年来,一系列神经科学研究正帮助我们不断了解这个问题的真相。许多研究探索冒险行为的生物学原理,提出了干预强迫性赌博的种种可能。以往研究将其归因于奖励机制回路的失调,它指的是大脑对性和毒品等令人愉悦的刺激产生反应的区域网络结构出现了问题。然而最新的研究结果显示,仅仅用“奖励机制的失调”来回答这个问题是远远不够的,在赌博中,还人们承担了巨大的风险,仅为追求微弱可能的刺激回报吗?这一切还需要我们决策和情感的复杂作用。

约翰·霍普金斯大学的研究团队在9月20日的《当代生物学》(Current Biology)杂志中展示了最新成果,确定了与风险决策相关的脑区位置。研究者分析了与人类大脑结构功能相似的恒河猴的行为——它们在很大程度上和我们一样,也是狂热的风险爱好者。

首先,研究者训练两只猴子通过电脑“赌博”来赢得饮料或水的奖励。猴子们有20%的可能获得10升水,或者有80%的可能获得3升水,它们要在这两个选项中做出选择。猜猜它们是怎么选的?结果可能出乎意料:即便并不很渴,大多数猴子却都选择了“赌一把”,即做出了风险更高的抉择。

相关脑区——SEF

先前的研究显示,参与眼部运动调控的辅助眼动区(supplementary eye field,SEF)在决策行为中发挥重要作用。研究者通过在SEF外部固定一块小金属板,用于抑制脑区活动(这个过程是完全安全的并且可逆的),此时猴子们减少了30%-40%的风险决策行为。

也就是说,抑制SEF活动可能导致了冒险行为的减少。

约翰霍普金斯大学的神经科学家、研究作者韦特·斯图芬(Veit Stuphorn)认为,虽然大脑的这片脑区与特定行为的风险加工评估有关,但并不是直接导致行为的原因。SEF通过构造一个对周边环境判断的模式来预测机遇和危险,也就是说它能够对特定的风险行为表现出偏好或厌恶。从另一个角度来看,对于那些热衷于追求极度冒险——如病态性的赌博——的人来说,该脑区可能成为一种干预手段的突破口!

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当然,要达到这样的目标还是有相当的难度。“我们不能很好地了解大脑中的风险决策网络,以至于无法预测干预的影响效果。”斯图芬教授说,“但是随着认识不断加深,很有希望根据造成风险决策的因素来找到一种更好的行为预防方法。长期发展下去,可能只需通过大脑刺激就能实现直接的干预。”想赌博了?说不定刺激一下你的脑袋,就能帮你放下赌念,好好挣钱。

后悔——情绪的作用

另一个发表在《当代生物学》(Current Biology)上的研究在赌博冒险的神经机制的解释上更进了一步——“后悔感”的作用。研究者给10个神经外科病人呈现了赌博的情境,同时测量了他们眶额叶皮层(情绪产生的主要神经机制,处于SEF周围)的脑电活动。紧接着,研究人员用电极分析了实验参与者们不同时刻的大脑活动情况:决定是否要赌一把的时刻、刚做了决定的时刻、1.5秒后知道结果的时刻。

把该结果和之前与“后悔感”关联的大脑记录进行比较发现,很可能在下赌注和得知结果的电光石火间,我们的大脑会千百次地“回放”先前的下注决策——在输掉的而不是赢的赌注上下注——悔恨和遗憾的感觉随之达到顶峰。

加州大学徐明副教授认为,人们对过去错误的反思或为一种改善未来决策方式的进化机制。“在一个人作出决定、得知结果之间的短暂间歇中,大脑充斥着这样的‘回放’。从大脑来看,眶额叶皮层非常活跃;从人类的主观体验来看,特定的加工过程中人们的确会对之前的决策感到无比悔恨。”

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其实,科学家早就探索过前额叶皮层参与复杂决策过程的实例。

最早、最著名的例子是一个19世纪的铁路工人菲尼亚斯·盖奇。在一次爆炸事故中,一根铁条洞穿了他的大脑前部(前额叶受损),从此盖奇变得非常狂暴、性格冲动。徐教授认为,前额叶受损受损的盖奇失去了对负面结果(如风险)的决策能力,由此导致情绪障碍、成瘾等问题的出现。

随着研究者们逐渐解开风险/回报神经回路的秘密,也许未来我们能发展出更好的疗法抑制病态性赌博或其他危险行为,比如行为干预,比如脑刺激技术。当然,还有许许多多的方法,有助于我们在财富的支配上更加谨慎。

如果这些都实现了,那些在家里没矿、天台吃土的人们也许会终于清醒过来,不再把时间与财富挥霍在无止尽的赌博中。

图片来源:图虫创意

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